Maandelijks archief: augustus 2022

Champagnestreek – zomer 2022

Ieder jaar gaan we enkele dagen naar deze regio en meestal logeren we in Reims. Dit jaar had ik echter een hotel in Epernay geboekt. Vorig jaar hebben we gepicknickt bij Moët&Chandon en dat was geweldig. Alleen moest ik het bij twee glaasjes houden omdat we nog naar Reims moesten rijden. Ook de champagneterrasjes op de Avenue de Champagne vind ik geweldig en bovendien liggen veel van de dorpjes die ik nog wil bezoeken dichter bij Epernay dan bij Reims.

In de tuin van het stadhuis van Epernay vertoef ik graag, het is er heerlijk zitten met een fijn boek. Uiteindelijk hebben we dit jaar niet opnieuw ingeschreven voor de picknick in de tuin van Moët&Chandon, 75 euro per persoon vond ik te duur. Wel hebben we genoten van de champagne en een kaas-en charcuterieplankje op ons favoriete champagneterras Collard-Picard.

In Reims wilde ik al heel lang eens een bezoekje brengen aan bibliotheek Carnegie. Deze werd genoemd naar Andrew Carnegie die ook aan de basis ligt van de bibliotheek van Leuven. Het is een meesterwerk inzake art deco. Toch was het een erg kort bezoek want het voelde voor mij niet echt gepast om in de bibliotheek rond te wandelen terwijl de mensen daar in stilte zaten te lezen. We sprongen ook nog even binnen bij mediatheek Jean Falala om daar op de bovenste verdieping van het uitzicht over de kathedraal te genieten. Dit gebouw is een hoogstandje op gebied van glas- en staalconstructie. Spijtig genoeg belemmerde de zonnewering het uitzicht een beetje. Gelukkig was onze lunch bij Excelsior wel geweldig. Hun terras vind ik persoonlijk één van de fijnste plekjes in Reims om te lunchen.

Hautvillers is een dorpje waar we nog nooit geweest waren. Het is erg pittoresk met smalle straatjes en een gezellig dorpsplein dat me wat aan Zuid-Frankrijk deed denken (misschien mede door de warme temperatuur 😊). Het staat bekend als de geboorteplaats van de champagne en vanwege Dom Perignon, maar daarover later meer in een aparte blog.

Placemats voor mijn terrastafel

Vroeger dekte ik mijn tafel steevast met een tafelkleed, maar tegenwoordig gebeurt dat eigenlijk niet meer. Placemats vind ik veel eigentijdser, ze zijn decoratief, praktisch en duurzaam (al spreken we dan niet over de papieren wegwerp exemplaren 🙂 ). Je vindt ze ook in alle mogelijke materialen.

Op mijn keramische terrastafel was ik aanvankelijk niet van plan placemats te leggen. Ik plaatste mijn servies en bestek er zo op. Toch ben ik hiervan teruggekomen. Met placemats oogt het veel mooier en gezelliger. Bovendien dempt het ook het geluid als je je glas of bestek neerlegt.

Mijn nieuwe placemats vond ik in de webshop van Fotocadeau, voor mij een inspiratiebron voor leuke en originele producten/geschenkjes. In het verleden bestelde ik er al eens mokken met een foto van mijn kleinzoontje, waarmee ik nog steeds heel blij ben!

Ook deze keer vond ik er precies wat ik zocht. Bij Fotocadeau kun je tegenwoordig ook een siliconen placemat bestellen, zelfs met een eigen gekozen foto. Ik maakte echter mijn keuze uit hun ruime collectie. Je kan een marmer-, leder-, betonlook, … kiezen maar Fotocadeau biedt bijvoorbeeld ook een placemat groen aan.

Ik ging voor rechthoekige placemats met een zomers marmereffect die mooi ogen op mijn terrastafel. Ze zijn vervaardigd uit een stevig vinyl wat erg praktisch is, gewoon met een sopje afvegen. Hun rechthoekige formaat (45 op 30 cm) is voor mij ook een meerwaarde. Het zijn ruime exemplaren waarop alles perfect past. Ik,heb ook ovale placemats, maar als ik dan grotere borden gebruik, oogt het minder mooi omdat de glazen of het bestek er soms maar gedeeltelijk op liggen.

Nadat ik de bestelling had geplaatst, ontving ik ze enkele dagen later opgerold in een koker. Om eerlijk te zijn was ik onterecht een beetje bezorgd dat de kromming niet volledig zou verdwijnen. Dankzij de goede kwaliteit lagen ze een beetje later al mooi plat op mijn tafel. Ze zijn vrij dik en voelen zacht en comfortabel aan, een echte meerwaarde op mijn terrastafel!

VIANEK – “From Polish Nature with Love”

Ik vind het altijd fijn om nieuwe brands te ontdekken en zo kwam ik bij Vianek, een Pools natuurlijk skincaremerk dat gebruik maakt van biologisch gekweekte bloemen, vruchten en kruiden. Ze hebben producten voor het gelaat, het lichaam en het haar. Er zijn zes verschillende lijnen voor specifieke behoeften. Deze lijnen bevatten typische actieve ingrediënten gekoppeld aan hun geur en kleur.

  • blauw: hydraterend voor de droge huid
  • rood: verstevigend en anti-rimpel voor de rijpere huid
  • groen: verfrissend en reinigend voor de vette, gecombineerde en acne-gevoelige huid
  • oranje: voedend voor elk huidtype
  • paars: versterkend voor de dunne huid en roodheid
  • roze: rustgevend voor de gevoelige en geïrriteerde huid

Vianek revitaliserend gezichtsreiniger – 7.95 euro
“De revitaliserende gezichtsreiniger verwijdert effectief alle onzuiverheden zonder de huid te irriteren. De reiniger bevat aardbeienextract dat de huid verzacht en verhelderd, waardoor rimpels verminderd worden. Het aanwezige amandelzuur verwijdert de bovenste lagen van de opperhuid, waardoor de celvernieuwing wordt gereguleerd en de huidstructuur verbeterd.”
Het is een gel die makkelijk aanbrengt en heel goed moet afgespoeld worden met warm water. Hij heeft een vrij zoete snoepjesgeur waarin ik ook wel aardbei ruik.

Vianek vestevigende douchegel – 7.95 euro
De verstevigende douchegel is een zachte maar doeltreffende douchegel die de strijd voor een stevige en gladde huid ondersteunt. Het product bevat flavonoïdenrijk sleedoornextract met beschermende en versterkende eigenschappen. Dankzij het hoge gehalte aan ureum verzacht de gel de opperhuid, verbetert het de hydratatie en de elasticiteit van de huid. De toevoeging van kaneelolie zorgt voor de versteviging van de huid.”
De douchegel is vrij lopend en dat vind ik niet zo handig. Onder de douche is de geur van de kaneelolie vrij uitgesproken, maar gelukkig ruik je hem daarna niet meer echt.

Vianek regenererende en verstevigende bodyscrub – 8.95 euro
“De regenererende en verstevigende bodyscrub is op basis van fijngemalen frambozenzaden en suiker. Deze ingrediënten dragen bij tot het effectief verwijderen van dode huidcellen en hydrateren en verzachten de huid. De scrub bevat kaneelolie die verstevigende eigenschappen heeft en die de vorming van cellulitis voorkomt.”
Dit is een vrij vaste, boterachtige roze substantie. De korrel is zoals ik hem graag heb, niet te groot maar ook niet te klein. De geur van de kaneelolie overheerst hier niet.

Vianek intensief verzachtende body butter – 9.95 euro
“De verzachtende body butter combineert de eigenschappen van waardevolle kokosolie en valeriaanextracten. Het product hydrateert en verzacht de opperhuid en irritaties. De aanwezige bijenwas en glycerine versnellen de regeneratie en reconstructie van de water-lipidenlaag.
Dit product is mijn absolute favoriet! Ik vind het fijn in gebruik en erg effectief. Het heeft een heel aangename textuur, een lekkere zachte geur en bovendien hydrateert en verzacht het mijn huid erg goed.

In cellullite voorkomen, geloof ik niet echt. Ik heb in het verleden al veel – ook duurdere – producten hieromtrent geprobeerd zonder echt resultaat te merken. Is mijn huid een pak steviger? Ook hier kan ik niet echt positief op antwoorden, maar uit mijn vorige ervaringen rekende ik hier ook niet op. Toch zijn de producten mij goed bevallen. Voor mij is het gebruiksgemak en het algemene effect op mijn huid van belang. De bodyscrub en bodybutter zijn zonder twijfel mijn favoriete producten, de douchegel beviel mij persoonlijk het minste.

Ik vind het een mooie verpakking: een witglanzende plastic fles met daarop een etiket dat onderaan een bloemmotief bevat in één van de zes kleuren. Zo kan je onmiddellijk zien tot welk lijn het behoort en voor welke huidtype het bijgevolg geschikt is. Op de achterzijde is een klever aangebracht met informatie in het nederlands.
Het verschil met biologische producten is dat deze van Vianek wel parfum bevatten.
De producten werden niet getest op dieren en het grootste gedeelte van de producten is vegan.

Gelezen – De Griekse Ontsnapping van Karen Swan

Chloe Marston verhuist van Londen naar New York. Na een gebroken hart zou dit een nieuwe start voor haar moeten betekenen. Invicta, het bedrijf waarvoor ze werkt, heeft ook een vestiging in New York en ze kan daar aan de slag. Ze bieden hun klanten conciërge- en lifestylediensten in het luxesegment aan. Nadat een collega een ongeval heeft gehad, moet Chloe voor haar invallen en zorgen dat aan de soms extreme wensen van de allerrijksten wordt voldaan. Op een dag krijgt ze de opdracht om een huis in Griekenland te zoeken voor een nieuwe klant…

Dit was het eerste boek van Karen Swan dat ik las. In het begin was ik een beetje teleurgesteld omdat het verhaal nogal traag op gang kwam, maar na een tijdje ging het beter. Niettegenstaande dat Chloe het hoofdpersonage was, werden er soms stukjes verteld vanuit iemand anders zijn perspectief. Daardoor was het bij momenten een beetje complex en mysterieus. Het was fijn om te lezen hoe Swan moeiteloos het uiterst glamoureuze van de conciërgeservice verweeft met het down-to-earth karakter van Chloe. Ik heb me, toen ik drie kwart van het boek had gelezen, ook even afgevraagd of de titel slaat op haar vertrek naar Griekenland…

De Griekse Ontsnapping is een verhaal van liefde en verraad, vriendschap en vertrouwen en voeg daarbij nog een op te lossen mysterie met een onverwacht happy end!

De Griekse Ontsnapping
Karen Swan
Uitgeverij Xander – 411 blz
ISBN 978 94 0161 770 3
Oorspronkelijke titel: The Greek Escape (2018)