Categorie archief: Uitstapjes en evenementen

Dim Sum bij Mercado

MERCADO5Op 15 oktober 2016 opende in Antwerpen de eerste overdekte foodmarket van ons land – Mercado – naar het voorbeeld van Barcelona, Londen en nog andere steden. Ze bevindt zich in het oude postgebouw op de Groenplaats, een centrale locatie vlakbij het modecentrum en de oude binnenstad.

Toen het net open was, ben ik er al eens geweest, maar het was toen zo druk, dat ik niet ben gebleven. Nu liepen we er binnen op een zondagmiddag tegen een uur of twee, na ons bezoek aan het MOMU (zie latere blog). Het was er rustig, ruim en gezellig. Je vindt er streetfood uit de ganse wereld en kan er zowel terecht voor wat lekkere hapjes, gerechten als dessertjes. Eén kraampje was leeg, dat van de BBQ-boys vroegen wij ons af???

Na een rondje langs alle foodstands besloten we dim sum te eten. Dat zijn gestoomde of gefrituurde kleine hapjes uit de zuidelijke Chinese keuken. We opteerden bij Sum Sum voor een assortimentje met 12 stuks voor 18 euro. Nadat we besteld hadden, kregen we een bonnetje en mochten het mandje 10 minuten later gaan afhalen. Drankjes moest je aan de bar halen. Buiten staan er lange tafels waar je kan plaatsnemen, maar omdat het zo warm was, besloten we binnen te zitten en van het mooie interieur te genieten! Het is een erg leuk concept want als de ene Marokkaans wil eten en de andere gevulde aardappeltjes is dat perfect mogelijk! Het was de eerste keer dat ik dim sum at en ik vond het eigenlijk wel lekker. Hier waren de dim sum zoals je ziet gestoomd. Met stokjes eten lukte trouwens aardig 😊.

Spijtig genoeg was er geen plaats meer voor een bubble waffle, maar daar keer ik binnenkort beslist voor terug, want wat steken die mijn ogen uit!!!!

Geen Parijs zonder Montmartre!

We besloten om tijdens onze Roland Garros trip ook twee dagen uit te trekken om de stad Parijs zelf te bezoeken.

SACRE2

Montmartre stond als eerste op het programma, voor mij toch één van de mooiste buurten in Parijs. De prachtige witte kleur van de Sacre Coeur stak fel af tegen de staalblauwe lucht. Omdat het zo warm was, had mijn dochter een short en t-shirt met korte mouwen aangedaan (dus bedekte schouders). Vanwege de short werd haar (en uiteraard veel andere mensen die dag) de toegang tot de kerk geweigerd. Mensen die een trui rond hun middel bonden, mochten wel binnen. Maar omdat het meer dan 30° was, hadden wij geen sjaal, trui of vestje bij.  Caroline geeft echter niet zo snel op… Onder haar t-shirt droeg ze een topje met spaghettibandjes. Ze besloot dat naar beneden te trekken en het zo als rokje te laten fungeren. Een Parijse vrouw die het tafereel gade sloeg, stak haar duim op en wenste ons succes! Tegen de zin van mevrouw zuurpruim werden we toch binnen gelaten. Na het bezoek aan de basiliek, zetten we ons op de trappen en luisterden er naar de muzikant die prachtige muziek speelde, voornamelijk klassieke Franse chansons en het wondermooie Halleluja van Leonard Cohen.

SACRE3

Daarna besloten we op zoek te gaan naar de Moulin Rouge. Deze is gelegen aan de Boulevard de Clichy, een drukke laan vol pin-upwinkels, geen echt leuke buurt. Het was er erg druk, alle mensen wilden immers een foto nemen van het befaamde cabaret dat in 1889 werd opgericht..

MOULIN1

Op Place Dalida zagen we het standbeeld van de beroemde zangeres die heel lang in Montmartre heeft gewoond en er ook is gestorven. De Frans-Egyptische Dalida (1933-1987) werd gezien als één van de belangrijkste Franse zangeressen van de 20e eeuw. Haar privéleven was veel minder rooskleurig en in 1987 maakte ze een einde aan haar leven.

We zetten onze weg verder naar Avenue Junot, een mooie, maar ook dure straat in Montmartre. Op het einde kwamen we aan Villa Leandre. Dit is geen villa, maar een klein doodlopend straatje. In verschillende reisgidsen had ik gelezen dat dit één van de mooiste steegjes van Parijs was met villa’s in Engelse stijl. Het is een oase van rust in de drukke stad.
Op de hoek van Avenue Junot en Villa Leandre bevindt zich Marcel, een café in New Yorkse style dat heel populair is. Ik had er graag iets gegeten, maar ook al waren we er vrij vroeg, alles was volzet. Wil je er iets eten, dien je op voorhand je tafeltje te reserveren.
Villa Leandre is een mooi straatje, maar eerlijk gezegd vond ik het de omweg niet waard omdat we bij Marcel geen plaatsje hadden kunnen bemachtigen.

Deze keer hebben we in Montmartre weer een aantal leuke en nieuwe plaatsen (her)ontdekt! Later toon ik jullie wat we nog in Parijs bezochten.

 

Mijn eerste keer Roland Garros!

Al jaren wilde ik eens naar Roland Garros gaan en dit jaar is het er eindelijk van gekomen.
Voor Moederdag kreeg ik van mijn jongste dochter tickets (zij zorgde trouwens ook voor de foto’s van de spelers 🙂 ).

RG4

We namen de metro tot Porte d’Auteuil en hoewel het nog even stappen was, werden we daar al meteen door mensen van Roland Garros verwelkomd. Er waren verschillende veiligheidscontroles zonder dat we daardoor veel tijd verloren.

Een dag van tevoren hadden we een mail gekregen met de raad ons goed te beschermen en te hydrateren omdat het ontzettend warm zou worden. Gelukkig waren er drie fonteintjes met drinkbaar water beschikbaar waar je je waterflesje kon vullen.

Onze allereerste ervaring op Roland Garros was het bijwonen van de Kid’s Day. We zagen er o.a. Yanina Wickmayer en Gael Monfils trainen. Djokovic, Halep, Azarenka, Kuznetsova, Muguruza, Mladenovic, Zvitolina, Kokkinakis, Cilic en Zverev animeerden het publiek op Court Philippe Chatrier.

Voor de tweede dag hadden we tickets voor Court N°1, maar eerst zijn we gaan kijken naar een match op Court N°2. Monica Puig won er van Roberta Vinci – een heerlijke match! Na de eerste set begon het wat te regenen, maar er werd doorgespeeld en dat beetje regen was een heerlijke verfrissing op een enorm warme dag. We keken ook nog naar Trungelitti tegen de Fransman Halys. Wat was het Franse publiek chauvinistisch tijdens die match – onvoorstelbaar! Later op de avond woonden we ook nog de match bij Cibulkova vs. Arruabarrena, welke verplaatst was naar Court Suzanne Lenglen.

Aan het Terrasse des Mousquetaires stond een groot scherm met strandstoelen waar het heerlijk vertoeven was. Ook aan de innerlijke mens werd gedacht: je kon broodjes, slaatjes, pizza’s, hotdogs en hamburgers verkrijgen, telkens aangeboden in menuvorm met een drankje aan democratische prijzen. Alcohol was enkel te verkrijgen aan de champagnebar. Uiteraard werden er ook massa’s merchandise verkocht en het was niet verwonderlijk dat hoedjes vlot over de toonbank gingen gezien de extreme warmte.

Voor ons waren er twee negatieve puntjes op dag twee.
Blijkbaar waren er plaatsen dubbel verkocht, onze zitjes waren al ingenomen zodat we ergens anders dienden te zitten. Bovendien vond ik de zitjes van Court N°1 ook niet echt comfortabel (in tegenstelling tot de andere grote courts).
Er was blijkbaar ook iets misgelopen met de catering (?) want vanaf 15 uur waren er geen slaatjes en broodjes meer te verkrijgen voor de rest van de dag!

Toch waren het twee fantastische dagen en we hebben besloten om het zeker nog eens over te doen!

Specialiteit van Nice: Socca!

SOCCA

Socca maakt deel uit van “la cuisine niçoise”, net als pan bagnat, beignets van courgettebloemen, pissaladière en petits farcis. Het wordt gezien als een snelle en populaire hap.

Socca is een dunne hartige pannenkoek op basis van kikkererwtenmeel, water en olijfolie. Daardoor heeft het een geelachtige kleur. De textuur is fijn en de smaak subtiel nootachtig. Traditioneel wordt het gebakken in een houtoven in een grote koperen koekenpan of op een plaat met een diameter van 50 à 70 cm. De socca wordt vervolgens in zes of acht punten gesneden.

Vermits socca van kikkererwtenbloem gemaakt is, is het niet ongezond. Kikkererwten zijn immers rijk aan eiwitten en voedingsvezels en bovendien zijn ze glutenvrij.

SOCSocca wordt warm gegeten met flink wat peper. De meest befaamde koop je op de bloemenmarkt bij de bekende Theresa. Je eet hem uit een puntzak terwijl je door de straten van Nice wandelt. Ook in verschillende zaken kan je socca proeven – geserveerd zonder bestek – bij voorkeur met een glaasje frisse rosé!

Oorspronkelijk komt socca uit Italie. Het werd er aan de arbeiders gegeven voor de start van hun werkdag. In Italië noemt men het farinata en worden er smaakmakers aan toegevoegd (vb. rozemarijn). Het wordt er eerder als lunch gegeten met een soepje.

Wij hebben socca gegeten bij Le Flore op de bloemenmarkt. De echtgenoot en de dochter lustten het niet graag. Ik wil het volgend jaar nog eens opnieuw proberen bij Theresa. Als je in Nice bent, moet je het eens geproefd hebben, maar ik kan niet zeggen dat het echt fantastisch is.

Cimiez: de heuvel in Nice die je moet ontdekken!

Tijdens ons verblijf in Nice besloten we de kloostertuin in Cimiez te bezoeken. Bus 15 bracht er ons naartoe. Cimiez is één van de chiquere wijken in Nice en ligt op een heuvel een beetje meer landinwaarts. In de 19e eeuw bouwden de rijke toeristen – ook koningen en keizers – er hun paleizen. Queen Victoria logeerde er vaak in haar winterverblijf Regina. Vele van deze huizen zijn ondertussen veranderd in luxueuze appartementen.

 

 

Het Benedictijnenklooster van Cimiez dateert van de 9e eeuw, maar vanaf de 16e eeuw werd het een Franciscanenklooster. Het museum was gesloten, maar we hebben wel een klein stukje van het klooster kunnen zien. Het was erg kleurrijk zoals vele plaatsen in Nice. Caroline bemerkte er een schattig beeldje van een engeltje. De prachtige tuin, waar we uiteindelijk voor gekomen waren, stond in volle bloei. Indien het zonniger en minder winderig zou geweest zijn, hadden we ons vast op een bankje gezet met een boek. Het leek me een ongelooflijk rustgevende plek en bovendien bood de tuin een schitterend uitzicht op Nice en omgeving!

 

Ernaast ligt Musée Matisse wat we in het verleden reeds bezochten. Het is gehuisvest in een 17e eeuwse villa, gelegen in een prachtige tuin met olijfgaard die vrij toegankelijk is en waar het heel gezellig vertoeven is. Inmiddels was de zon erdoor gekomen, de wind gaan liggen en had ik zin in koffie! Op het terrasje keken we naar de duiven die gevoederd werden, naar de oude mannen die er jeu de boules speelden en naar de beelden. Heerlijk!

Naast Musée Matisse ligt een opgravingsterrein met ruïnes van een Romeinse nederzetting en een archeologisch museum. Je kan er de thermen zien uit de 3e eeuw na Christus en een Romeins amfitheater. Dat is misschien iets voor een volgende keer…

Ik vond het leuk om nog eens naar het mooie Cimiez te gaan. Je komt er precies in een andere wereld terecht en beseft dat Nice een stad is, terwijl in Cimiez het leven langzaam verder kabbelt.

Chocoladeworkshop bij ChocAlicious

choc9Vorige week werd ik door KBC uitgenodigd voor een chocoladeworkshop bij ChocAlicious. Na een glaasje en een hapje in de panoramazaal op de KBC-toren gingen we te voet naar de locatie in de Korte Vlierstraat in Antwerpen. Carolien Krijnen geeft er sinds enkele maanden  verschillende chocoladeworkshops. Misschien kennen jullie haar wel als stadsgids van Antwerpen!

Eerst kregen we een korte introductie over chocolade. De cacaoboom groeit in het evenaarsgebied en de bestuiving van de vruchten gebeurt handmatig! Na het oogsten wordt de bast van de cacaobonen eveneens handmatig verwijderd. Ze moeten dan een tijdje drogen in volle zon. Vervolgens worden ze geroosterd en gebroken en enkel de cacaonib of cacaokern blijft over. Daarna worden ze fijngemalen tot een dikke pasta: de cacaomassa. Daaruit wordt de cacaoboter geperst. De rest, een dikke harde klomp, wordt vermalen tot cacaopoeder. Voor de productie van chocolade gebruikt men cacao, cacaoboter en suiker. Voor melkchocolade voegt men melkpoeder toe. Witte chocolade is enkel cacaoboter en suiker.

choc3

Na de korte uitleg was het onze beurt! Op de marmeren tafels lag voor iedereen een schort en een haarkapje, een leuk begin! Carolien had reeds chocolade getempereerd of voorgekristalseerd. Dit doet men om glans, kraak (bij het breken/bijten) en krimpkracht (voor het ontvormen) te verkrijgen. Hier zie je een filmpje waarin wordt uitgelegd hoe je dat thuis kan doen.

Voor de chocoladelolly’s vulden we de vormpjes met een spuitzak. We gaven ook een dekkende laag aan oreo’s door de koekjes met een soort vork even onder te dompelen in een kom chocolade. Daarna haalden we ze eruit en lieten ze nog wat afdruppelen op het vorkje vooraleer ze op bakpapier te leggen. Beiden mochten we uiteraard ook met verschillende zaken versieren. Tenslotte maakten we nog pralines van chocopops. Carolien had de chocopops reeds vermengd met de chocolade zodat wij ze enkel nog vorm moesten geven. Telkens gingen onze creaties in de koelkast om uit te harden.

 

Tot slot pakten we alles mooi in en gingen met een zak vol heerlijke chocolade naar huis.
Ik wil KBC en Carolien nogmaals hartelijk bedanken voor deze leuke avond!

Thee & infusies: what’s the deal?

gg3Op de Goed Gevoel beurs volgden we de lezing “Thee & infusies: what’s the deal?“ Stijn van Or Tea leerde ons heel wat meer over thee en infusies en natuurlijk mochten we uitgebreid proeven!

Koffie bevat cafeïne, thee bevat theïne en daarom zijn ze beiden opwekkend. De theïne zit in de blaadjes van de theeplant. Vermits infusies kruiden of bloemen bevatten, en geen blaadjes van de theeplant, zit er dus geen theïne in. Dit wil echter niet zeggen dat infusies niet opwekkend kunnen zijn. Ieder kruid op zich heeft immers een specifieke werking op het lichaam. Sommige kruiden zijn kalmerend (vb. kamille), anderen opwekkend (vb. gember) en anderen hebben nog een andere werking (vb. zoethout is naast veel andere positieve eigenschappen ook bloeddrukverhogend).

Stijn legde ons het verschil uit tussen harde en zachte thee.
Harde thee warmt het lichaam op en is dus beter om in de winter te drinken. Oolong, zwarte of pu’er thee zijn harde thee’s.
Zachte thee is witte of groene thee. Deze warme thee koelt het lichaam af en is dus ideaal voor in de zomer. We kregen nog een leuke tip: aardbeien in schijfjes snijden en laten infuseren in witte of groene thee.

Er is tegenwoordig heel wat te doen rond theebuiltjes. Verschillende commerciële merken maken hun builtjes met papier en touwtjes die gebleekt zijn voor een mooie witte kleur. Verder gebruikt men lijm om het touwtje aan het zakje vast te plakken. Als je een infusie maakt van het lege zakje en het touwtje zal je al een duidelijke smaak proeven, wat uiteraard de theesmaak zal beïnvloeden.
Or tea verkoopt ook thee in builtjes maar deze zijn gemaakt van maïszetmeel en het stiksel is gemaakt van ongebleekt katoen.

Het water dat je gebruikt is eveneens van groot belang. De droogrest mag maximaal 50 mg per liter zijn. Dit heeft te maken met de mineralen die in het water aanwezig zijn (magnesium, ijzer, calcium,…) en zich binden met de thee. Spa Reine is één van de beste waters om thee te zetten. De droogrest van 33 mg/liter is zeer laag en daarom zet je met dit water lekkere thee. Contrex bevat 2078 mg droogrest.
Als je dezelfde thee met water van dezelfde temperatuur op hetzelfde moment zet, zal je een groot verschil zien tussen de twee thee’s. Spa Reine zal een lekkere en heldere thee geven, die van Contrex zal troebel zijn en iets anders van smaak.

Or tea wil steeds een speciale toets aan hun theemelanges geven. Zo werd kamillethee verrijkt met vanille en honing omdat de smaak van kamille niet zo heel lekker is. Je zal bij hen echter nooit chemische toevoegingen vinden zoals geur-, kleur- of smaakstoffen.

Tenslotte werd ons nog een supermakkelijk receptje voor ice tea meegegeven. Uit een fles Spa Reine van 1.5 l giet je een klein beetje weg. Je steekt er 3 builtjes van je favoriete thee in en zet de fles 24 uur in de koelkast. Haal de zakjes eruit, vul een glas met ijsblokjes en fruit en giet de thee erop.

Ik drink regelmatig thee, maar ice tea die je in de winkel koopt, lust ik helemaal niet. Toch denk ik dat het voor in de zomer een heel goed alternatief is. Daarom ben ik van plan om het eens met de tips van Stijn te proberen. Op hun website staan nog een aantal andere recepten. Je kan zelfs cocktails maken met thee!

Start van het toeristisch seizoen in Nice!

nice2Gewoonlijk gaan we in september een weekje naar Nice. Dit jaar gingen we al eind april. En ook dit jaar verbleven we weer in een leuk appartementje op de Promenade des Anglais met zicht op de Middellandse Zee. Het weer was iets minder: we hadden ongeveer twee dagen regen, maar deze werden wel ruimschoots gecompenseerd door het schitterende zomerweer van de laatste twee dagen.

Aan het einde van onze vakantie leek het ook alsof het toeristische seizoen in Nice pas écht van start ging. Op Place Masséna heerste er – nog meer dan helemaal in het begin van onze vakantie – een gezellige drukte: een pianist begon in het midden van het plein te spelen, terwijl even verder – tot groot jolijt van de allerkleinsten – een man bellen stond te blazen. Skatende jongeren zakten af naar de Promenade des Anglais om daar hun kunstjes op te voeren en verspreid over de hele Promenade klonk er muziek van straatmuzikanten (gitaristen, saxofonisten…) die wat geld probeerden te verdienen. Op zee vaarden ook veel meer boten uit dan helemaal in het begin van onze vakantie.

Nice is met grote werken bezig. Op de Promenade des Anglais komt een tramlijn die de luchthaven met de haven verbindt. Na de aanslag van vorig jaar is veiligheid prioritair. Daarom zal men eveneens werken uitvoeren om inrijding op het voetpad te voorkomen. De beveiligingswerken zouden klaar zijn tegen juli 2017, de tramlijn tegen eind 2018.

nice1

Onze terugvlucht was om 21.50 uur, maar we moesten tegen de middag ons appartement verlaten omdat er nieuwe huurders kwamen. Onze koffers konden we ook niet in het immokantoor zetten omdat dat in het weekend gesloten was. Ze verwezen ons wel door naar de conciergerie Fivestar Service (34, rue de la Buffa) waar we onze koffers voor 5 euro per stuk in bewaring konden geven zodat we toch nog goed van onze laatste dag konden genieten.

Gewoonlijk maken we een aantal trips in de omgeving van Nice. Zo bezochten we in het verleden al Antibes, Cannes, Monaco, Saint-Paul-de-Vence, Cagnes, Cap Ferrat en Grasse. Dit jaar zijn we echter niet buiten Nice geweest. Wat we er deden, lezen jullie hier binnenkort!

 

Workshop Start 2 Journal

 

Op verschillende blogs, Pinterest, Facebook,…  heb ik al heel wat gezien over bullet journaling. Stephanie Wauters van Miss Pixie’s Blog organiseerde er een workshop over. Dat was dus het moment om er mijn kennis over bij te schaven! Stephanie is één van de twee vrouwen achter de Facebookpagina Bullet Journal België. Ik zat dus goed!

Noteer je allerlei zaken in je agenda? Sla je sommige dingen op in je smartphone? Heb je nog een notitieboekje? Schrijf je dingen die je niet mag vergeten op een papiertje? Hangen er hier en daar post-its bij jou? Weet dan dat allemaal samen kan in één notitieboekje: de bullet journal!

Een bullet journal is een notitieboekje waarin alles staat wat jij belangrijk vindt: agenda, to-do- en andere lijstjes, dagboek, doelen, trackers…  Het helpt je om je leven eenvoudiger te maken en beter te organiseren. De Bullet Journal is uitgevonden door Ryder Carrol en dient om het verleden vast te leggen, het heden te organiseren en de toekomst te plannen. Dit analoog systeem lijkt in onze digitale wereld misschien wat ouderwets, maar niets is minder waar. Wil je mee zijn met de tijd, dan heb je een bullet journal!

Elke bullet journal ziet er anders uit. De meesten die ik al gezien heb, getuigen van heel veel creativiteit, maar dat is echt niet aan mij besteed! Stephanie verzekerde me ervan dat het ook heel basic kan en dat je er geen kunstwerk dient van te maken.

Voor de workshop moesten we zelf een schriftje meebrengen, een balpen waar we graag mee schreven en eventueel gekleurde stiftjes. Stephanie had nog heel wat meer bij: een aantal boeken, stempels, stickers, tape, …

Wat heb je nu nodig om te beginnen? Het belangrijkste is natuurlijk het schriftje. Dat kan zowel van Hema komen, als een dure Moleskine of Leuchtturm zijn. Kies je voor gelijnd, geruit, blanco of dotted grid? Aan jou de keuze! Daarnaast heb je ook een balpen nodig en enkele gekleurde stiftjes. Nu kan je aan de slag. Waarschijnlijk zal je – eens je begonnen bent – het nog regelmatig bijsturen om jouw bullet journal helemaal tot jouw ding te maken

De workshop duurde iets minder dan 3 uur. Binnenkort vertel ik jullie meer over mijn Bullet Journal.

It’s all in The Bullet Journal!

 

Wat konden we in hemelsnaam doen in Tilques ???

Ik had een weekendje Tilques vastgelegd, maar eigenlijk niet gekeken wat er in de buurt te doen was… Viel dat even tegen!

Ik ontdekte twee musea over vliegende bommen uit de Tweede Wereldoorlog en verder kon je de Clairmarais bezoeken, een moerassig gebied. Maar om heel eerlijk te zijn, interesseerden geen van beiden ons! De stad Saint-Omer lag in de buurt, maar ook die bleek niet echt interessant. We hebben er wel een kleine wandeling gemaakt langs de kathedraal, maar het is zeker geen stad die ik zou aanraden om te bezoeken.

Toen ontdekte ik het bekende Christal d’Arques. Het is de grootste kristalfabriek ter wereld en er worden geleide bezoeken georganiseerd! Dat leek me wel wat… Bleek het toch net dat weekend niet mogelijk omdat er in Rijsel een grote toerismebeurs plaatsvond en ze daar aanwezig waren…

Vandaar dat we bij ons vertrek de koekjesfabriek van Jules Destrooper in Lo-Reninge hebben bezocht (want hoe moesten we onze drie dagen anders invullen?)

Omdat het weer niet schitterend was zijn we dan toch maar het Maison du Marais gaan bezoeken. Het Huis van het Moeras is eigenlijk een museum dat geopend werd in 2014. Het laat de geschiedenis van het gebied zien en hoe de bewoners leefden en werkten. We zagen er onder andere hoe witloof geteeld werd. Ook de planten en de dieren die er te vinden zijn, kwamen aan bod. Je kon er ook met platte boten of bacoves – zoals je er hieronder één ziet – door de moerassen varen, maar dat hebben we niet gedaan vanwege het miezerige weer. Al bij al was het best interessant. Er was nog een klein hoekje waar je wat kon drinken, heel gemoedelijk en gezellig. Eigenlijk hebben we er een fijne namiddag gehad, wat we helemaal niet verwacht hadden!

Ondanks het feit dat we geen dingen bezocht hebben die ons echt interesseerden, hebben we toch een leuk kasteelweekend beleefd!