Categorie archief: Boeken, film, televisie

Gelezen: De Geurenverzamelaar – Dominique Roques

Parfum intrigeert me al lang. Welk parfum past bij welke persoon? Dit vind ik een heel interessante vraag. In het verleden volgde ik ook diverse opleidingen en bijscholingen als aromatherapeute. Geuren zijn dus altijd wel een bron van interesse geweest voor mij en daarom moest ik het boek “De Geurenverzamelaar” zeker lezen!

Dominique Roques is sinds 2009 aan de slag bij Firmenich in Genève. Samen met Givaudan en IFF zijn dit de drie grootste geur- en smaakstoffenproducenten ter wereld. Roques zoekt de beste grondstoffen voor de grootste parfumeurs en reist hiervoor al 30 jaar de wereld rond. De Fransman is de link tussen kweker, distillateur en parfumeur.

In korte hoofdstukken neemt hij ons mee op wereldreis naar de basis van de geuren: de planten, de streken waar ze worden gekweekt, de tradities en de verhalen van de mensen. Ieder hoofdstuk belicht een andere geur: de lavendel in de Haute-Provence, de Bulgaarse roos, de kaneel uit India, de vanille uit Madagascar, de patchoeli uit Indonesië, de wierook uit Somaliland,…
We maken kennis met twee totaal verschillende werelden, enerzijds de boeren die in moeilijke omstandigheden leven en werken en anderzijds de luxueuze wereld van de parfums waarin die grondstoffen terecht komen. Roques is al vaker op die plaatsen geweest en heeft er erg goede relaties opgebouwd. Hij probeert echt wel een verschil te maken en zet zich in voor eerlijke prijzen en betere leefomstandigheden voor de kwekers

Ik vond het een ontzettend interessant boek waar je meer te weten komt over waar en hoe de natuurlijke grondstoffen worden gekweekt. Roques spreekt vaak over grote parfumeurs waarmee hij samenwerkt, maar noemt hen enkel bij de voornaam en ik vond het fijn om uit te zoeken over wie het dan ging. Achteraan in het boek vind je een lijst met vaktermen die in de parfumwereld gehanteerd worden. Wel vond ik het spijtig dat er in het boek geen enkele foto stond, dat had volgens mij echt een meerwaarde kunnen betekenen.

De Geurenverzamelaar – Een wereldreis naar de oorsprong van het parfum
Dominique Roques
Uitgeverij Balans
ISBN 978 94 638 2163 6
2021 – 270 blz

Gelezen – De Griekse Ontsnapping van Karen Swan

Chloe Marston verhuist van Londen naar New York. Na een gebroken hart zou dit een nieuwe start voor haar moeten betekenen. Invicta, het bedrijf waarvoor ze werkt, heeft ook een vestiging in New York en ze kan daar aan de slag. Ze bieden hun klanten conciërge- en lifestylediensten in het luxesegment aan. Nadat een collega een ongeval heeft gehad, moet Chloe voor haar invallen en zorgen dat aan de soms extreme wensen van de allerrijksten wordt voldaan. Op een dag krijgt ze de opdracht om een huis in Griekenland te zoeken voor een nieuwe klant…

Dit was het eerste boek van Karen Swan dat ik las. In het begin was ik een beetje teleurgesteld omdat het verhaal nogal traag op gang kwam, maar na een tijdje ging het beter. Niettegenstaande dat Chloe het hoofdpersonage was, werden er soms stukjes verteld vanuit iemand anders zijn perspectief. Daardoor was het bij momenten een beetje complex en mysterieus. Het was fijn om te lezen hoe Swan moeiteloos het uiterst glamoureuze van de conciërgeservice verweeft met het down-to-earth karakter van Chloe. Ik heb me, toen ik drie kwart van het boek had gelezen, ook even afgevraagd of de titel slaat op haar vertrek naar Griekenland…

De Griekse Ontsnapping is een verhaal van liefde en verraad, vriendschap en vertrouwen en voeg daarbij nog een op te lossen mysterie met een onverwacht happy end!

De Griekse Ontsnapping
Karen Swan
Uitgeverij Xander – 411 blz
ISBN 978 94 0161 770 3
Oorspronkelijke titel: The Greek Escape (2018)

Boek: KONINKLIJKE STIJL – Kleed je als een royal

Een aantal vrouwelijke royals zijn echte stijliconen geworden die mee het modebeeld bepalen. Zij hebben, in tegenstelling tot modellen, gewone maten zoals jij en ik. Tegenwoordig shoppen ze ook bij budgetketens en dat maakt hun kledingstijl alleen maar toegankelijker voor ons allemaal.

Een aantal royals, zowel overleden als nog levende, passeren in het boek de revue en ik zet er een aantal voor jullie op een rijtje.
Het boek start met Jackie Kennedy die eigenlijk nooit een royal is geweest maar vaak als dusdanig wordt beschouwd. Kenmerkend voor haar zijn de sobere ontwerpen waaraan ze opvallende accessoires toevoegde zoals een grote zonnebril of een driedubbele parelketting.
Prinses Grace van Monaco was één van de eerste princessen die haar kleding recycleerde en prinses Diana was dan weer de eerste die haar kleding als communicatiemiddel inzette. Royals mogen hun mening immers niet verkondigen, maar kunnen dat wel doen via hun kleding en Diana kon dat als geen ander.
Onze eigen Paola, vroeger de meest sexy Europese prinses, hield nooit vast aan een bepaalde kledingstijl. Ze probeerde ontzettend veel uit qua kleding, make-up en kapsel maar beging nooit een flater dankzij haar Italiaans modegevoel.
Kate is experte in het combineren van duurdere stukken met items uit budgetketens. Veel jonge royals volgen haar voorbeeld wat hun populariteit alleen maar ten goede komt.

Waar ik mij niet bewust van was, maar ik leerde uit het boek, is dat royals nooit een frou hebben. Deze protocolregel werd ingevoerd omdat een pony niet echt aristocratisch oogt.
Ook “flagdressing” of “diplomatic dressing” komt aan bod. Hieronder verstaan we gekleed gaan in de kleuren van een bepaald land, prints of kleuren dragen die we associëren met dat land of kledij dragen van een ontwerper uit een bepaald land.
Op social media zien we steeds meer jonge royals opduiken als influencer (denk maar aan Eloïse van Oranje). Toen dit nog niet bestond, was Diana eigenlijk al “influencer avant la lettre”.

Als styliste moest ik dit boek uiteraard lezen! De meest elegante jonge royals vind ik onze eigen prinses Elisabeth en Charlotte van Monaco.
Het boek werd geschreven door royaltywatchers Brigitte Balfoort en Joëlle Vanden Houden. Ik verwachtte er erg veel van maar ben toch een beetje op mijn honger blijven zitten.
Het is een mooi boek, gedrukt op glanzend wit papier met natuurlijk veel prachtige foto’s. Je krijgt een overzicht van de verschillende royals en verneemt heel wat over hun kleding. Wat ik heel interessant vond zijn de losse deeltjes die ertussen staan over bepaalde personen/merken/items.

Koninklijke Stijl – Kleed je als een royal
Brigitte Balfoort en Joëlle Vanden Houden
Uitgeverij Houtekiet
ISBN 978 90 8924 984 5

Review: DE ZOETE BAKPLAAT – Rukmini Iyer

Rukmini Iyer is bestselleracteur van kook- en bakboeken. Wereldwijd verkocht ze al meer dan 1 miljoen exemplaren! Ik testte De Zoete Bakplaat uit, opvolger van De Groene Bakplaat, De Snelle Bakplaat en De Wereldse Bakplaat. Blijkbaar heb ik wat gemist want ik had nog nooit van haar gehoord!

Rukmini Iyer was juriste, maar creëert tegenwoordig nieuwe recepten en is tevens foodstyliste. Ze doet dat o.a. voor The Guardian en Fortnum&Mason. Bij elk recept is haar vertrekpunt koken of bakken met minimale inspanning en maximale smaak!

De Zoete Bakplaat bevat 75 verschillende recepten en is opgedeeld in categorieën: cakes, cupcakes, brownies, muffins, broodschotels,…  Alle recepten worden hier, in tegenstelling tot de andere boeken uit de reeks, uiteraard niet op een bakplaat gebakken, maar wel in de vereiste bakvormen. Naast ieder recept staat een paginagrote foto die je onmiddellijk een duidelijk beeld geeft van hoe het eruit zal zien. Het gaat hoofdzakelijk om zoete recepten, maar er staan ook een paar hartige baksels in het boek. De ingrediënten zijn makkelijk verkrijgbaar al zijn de smaakcombinaties onverwacht en vaak erg originieel, maar voor mij niet altijd even toegankelijk.

Rukmini laat zien dat je met een basisrecept alle kanten op kan. Enerzijds leert ze hoe je basisingrediënten op een verstandige manier kan vervangen en anderzijds geeft ze tips om smaakmakers toe te voegen.
Ieder hoofdstuk begint met een inleiding. Daarna vind je het basisrecept, gevolgd door tips voor glutenvrij, vegan en diabetici-vriendelijke varianten.
Achteraan in het boek vind je nog een extra tabel met meer informatie voor aanpassingen voor het glutenvrij, vegan en diabetici-vriendelijk maken van de recepten.

Een verrassende smaakcombinatie vond ik het bananenbrood met sinaasappel, saffraan en pijnboompitten. Ik eet regelmatig bananenbrood met noten en chocolade als ontbijt. Deze van Rukmini is eerder een cake met een verrassend lekkere smaak die je in de namiddag eet bij een kopje thee of koffie. Ook de theecake met rozijnen was erg lekker en traditioneler van smaak. De muffins met pindakaas, framboos en banaan waren voor mij de absolute topper. Om heel eerlijk te zijn heb ik nog niet vaak zulke lekkere cakejes gegeten!

Dit is een boek dat (beginnende) bakkers een goed inzicht geeft in alle soorten baksels en hoe je met het basisrecept kan experimenteren. Het verbaasde me dat ze vaak water aan het deeg toevoegt. Ook vervangt ze boter soms door olijfolie wat helemaal niet te proeven is. Gewoonlijk bak ik gezondere dingen (zonder suiker en witte bloem), maar ik moet toegeven dat dit wel allemaal erg lekker was! Bovendien is het erg fijn om in de herfst iets lekkers te bakken waardoor er een heerlijke geur in huis hangt.

Gelezen: De Liefdesbrief – Lucinda Riley

Lucinda Riley die in juni overleed aan kanker, is de laatste jaren ongetwijfeld één van de meest gelezen auteurs. Ik leerde haar, net zoals waarschijnlijk vele anderen, kennen via de reeks “De zeven zussen”. Tussen die boeken door las ik “De Liefdesbrief” tijdens mijn vakantie aan zee.

In het voorwoord verteld Riley over de weg tot publicatie en herpublicatie van “De Liefdesbrief”. Oorspronkelijk kwam het boek uit in 1998 onder de titel “Seeing Double”. Het werd toen door omstandigheden niet goed onthaald. Princes Diana was immers net op een dramatische wijze om het leven gekomen en de populariteit van de Britse monarchie bevond zich op een echt dieptepunt. Ondanks dat het boek fictie was, had dit blijkbaar toch een serieuze impact. Nu, ongeveer twintig jaar later, werd ‘The Love Letter” wel goed onthaald. Tijdens het lezen moest ik ook even aan Meghan Markle denken die – net als één van de hoofdpersonages – haar acteercarrière moest opgeven voor haar geliefde.

Wanneer Sir James Harrison, één van de grootste acteurs van zijn generatie, op 95-jarige leeftijd overlijdt, laat hij niet alleen een diepbedroefde familie achter maar ook een immens en goedbewaard geheim dat de Britse koninklijke familie echt in het hart kan treffen. Joanna, een jonge journaliste uit Londen, krijgt na Harrison’s begrafenis een belangrijke liefdesbrief in handen. Hiermee start een spannende zoektocht naar het verhaal achter die mysterieuze brief. Alles, maar dan ook alles, wordt gedaan omdat dit explosieve geheim niet onthuld zou worden.

“De Liefdesbrief” leest, net zoals “De Zeven Zussen”, heel vlot en je wordt onmiddellijk meegezogen in het verhaal dat ongeveer 500 bladzijden telt. De karakters worden mooi neergezet en het boek kent verschillende spannende wendingen en een vooral onverwacht einde.
Je merkt wel dat het niet in 2020 of 2021 geschreven is, maar dat stoorde mij helemaal niet (bellen vanuit een telefooncel is toch pure nostalgie 🙂 ).
Sommige hoofdstukken beginnen met een zet uit het schaakspel. Net als bij het schaken, kan je je afvragen tijdens het lezen van het boek: wie heeft een voorsprong op wie?

“De Liefdesbrief” is een mooi opgebouwd verhaal over verboden liefdes, een groot geheim en een koninklijke familie; kortom alles wat tot een thriller kan leiden die je in één ruk wil uitlezen.

Van L&M Books mag ik via een winactie 10 exemplaren weggeven. Wil je hieraan deelnemen, neem dan een kijkje op mijn Instagram.

Getagged , , ,

Gelezen: Ergens Onderweg – Evi Hanssen

Nog een BV die een boek geschreven heeft?! Evi Hanssen heb ik altijd een toffe madame gevonden en na het leuke televisieprogramma “Over de Oceaan” – waarin ze samen met een aantal andere BV’s de Atlantische Oceaan oversteekt in een zeilboot –  besloot ik het boek te lezen. Misschien ook mede door de kaft van het boek én de titel, dacht ik dat het ging over haar avonturen aan boord.
Ik had het duidelijk mis…

In elk hoofdstukje vertrekt ze vanuit iets dat ze op het schip meemaakte en trekt dat door naar haar leven. Zo komen heel wat verschillende onderwerpen uit ons dagelijkse leven aan bod zodat het een heel herkenbaar boek is geworden met een aantal – naar mijn mening – wijze levenslessen. Ik had vroeger een familielid dat zei “als je alles zelf moet ondervinden, bots je heel vaak met je hoofd tegen de muur”… Evi haar boek kan je hiervoor zeker behoeden.
Een aantal items waar ze het over heeft:

  • Als iets dood is, laat het los
  • Wees een buiger, geen breker
  • Aanvaard de verschillen, omarm de gelijkenissen
  • Het leven is een oceaan van mogelijkheden
  • Iedereen vaart zijn eigen koers

“Ergens onderweg” leest heel vlot. Het zijn allemaal korte stukjes (vaak maar 2 of 3 bladzijden), waardoor je het boek ook makkelijk in de hand kan nemen als je maar enkele minuten tijd hebt. Het is lichte lectuur, maar waar velen ongetwijfeld toch wat van kunnen leren.
Een vijftiger zoals ik zal er dan misschien niet meer zoveel van opsteken, het was wel fijn om te lezen. Vaak dacht ik “wat heb je dat weer goed gekaderd Evi”! Voor jonge mensen aan de poort van de volwassenheid, denk ik dat het heel interessant kan zijn, al vraag ik me wel af of die geïnteresseerd zijn in zo een boek …

Ergens onderweg, navigatie voor een vloeiend leven
Evi Hanssen
Uitgeverij Horizon
ISBN 978 94 929 5800 6

Getagged , ,

Assisen online – De Kerstmoord

Helaas ging in deze coronacrisis zowel de horeca- als de cultuursector opnieuw op slot. Ondertussen zijn er alternatieven om enerzijds deze sectoren te steunen en er anderzijds toch nog – weliswaar op een andere manier – van te genieten. Restaurantbezoeken vervangen we door take-out en theater door online voorstellingen. Zo keken we al naar de try-out van de eindejaarsconférence van Kamal Kharmach en nu naar Assisen Online 2 – De Kerstmoord.

De eerste Online Assisenzaak – De Badkuipmoord – die in oktober plaatsvond, had ik gemist, maar voor deze tweede editie heb ik vorige week mijn ticket gekocht. Net zoals met de eindejaarsconférence van Kamal koppelden we ook deze keer onze laptop via een HDMI-kabel aan ons televisietoestel voor een betere kijkervaring.
Het proces startte maandag. Dagelijks worden een aantal korte filmpjes online gezet met getuigenissen en pleidooien die het ganse proces zichtbaar blijven. Dus lukt het een dag niet om te kijken, kan dat zonder probleem de dag erna. De jury – de mensen die een ticketje gekocht hebben – dienen zich op het einde uit te spreken over schuld of onschuld van de beklaagde door een stemformulier in te vullen. Op 31 december velt de voorzitter het vonnis en krijgen we de waargebeurde feiten te zien.

Waarover gaat het?
Hugo Stellings, een charismatische en populaire priester, wordt op 17 december 2018 vermoord aangetroffen in zijn sacristie. Slager Vercauteren, die aanvankelijk bekende, maar die bekentenis achteraf introk, is de verdachte.

Theaterhuis Uitgezonderd van James Cook verzamelde voor dit interactieve theaterstuk een indrukwekkende cast met o.a. Kurt Rogiers, Wim Opbrouck, Karen Damen, Leah Thys, Ianthe Tavernier, Frans Maas en Francesca Van Thielen. Het script werd geschreven door Frank Van Laecke en Peter Römer.

De eerste dag werden enkele filmpjes getoond en eigenlijk was ik een beetje teleurgesteld dat het zo kort was. Ik denk dat het hooguit een kwartiertje duurde. De volgende dag keken we opnieuw en stond er heel wat meer online en nu vind ik het geweldig! Ik kijk al uit naar vanavond…
Het enig nadeel vind ik persoonlijk dat je ieder filmpje apart moet aanklikken om het te bekijken. Voor wie het proces volgt op laptop of smartphone is dit geen probleem, maar wij bekeken het op het televisiescherm en dan is dat minder handig.
Toch fijn dat je voor 15 euro met je bubbel gedurende een week een proces kan volgen en uiteindelijk mee kan beslissen over schuld of onschuld van de beklaagde in deze online assisenzaaak. Je kan er hier nog steeds een kaartje voor kopen.
Nog meer dan ooit kijk ik uit naar “Assisen III – De Wurgmoord” in theater Elckerlyc, een theaterstuk dat vanwege de coronacrisis al enkele keren werd verzet.

Getagged , , ,

Eindejaarsconference “Mag ik even?” van Kamal Kharmach

Inmiddels is de maand december aangebroken en deze is onlosmakelijk verbonden met eindejaarsconferences. Maar hoe zit het dit jaar? In deze coronacrisis gingen zowel de horeca als de cultuursector op slot…  Alle shows zijn dus uitgesteld en toch keken wij zondagavond thuis vanuit onze zetel naar de try-out van de eindejaarsconference “Mag ik even?” van Kamal Kharmach! Mijn dochter had immers een ticket gekocht voor de allereerste van tien try-outs die gestreamd worden.

Tegen 20 uur hadden we onze laptop via een HDMI-kabel aan ons televisietoestel gekoppeld voor een betere kijkervaring (want anderhalf uur op een zondagavond voor mijn laptop zitten, vond ik maar niets 😊 ). De show begon stipt met Peter Hens die bekend is bij het grote publiek van “Voor de Leeuwen” op Eén en “Belgium’s Got Talent” op VTM, maar ik kende hem nog niet. Na een kwartiertje opwarming begon Kamal aan zijn eindejaarsconference waarin verschillende thema’s aan bod kwamen: de geboorte van zijn dochter, zotte Mo die ieder jaar zijn opwachting maakt, de coronacrisis,… Het is voor een comedian een kwestie van aanvoelen wat aanslaat en wat minder, vandaar try-outs. Het gekke aan deze digitale try-out was natuurlijk dat Kamal geen instant reactie van het publiek kreeg. Vandaar dat hij vroeg om na de show in de chat te typen wat we goed en minder goed vonden.

Na de 10 try-outs (nog tot en met 16 december) zou de show op punt moeten staan en wordt hij tijdens de eindejaarsdagen waarschijnlijk uitgezonden op televisie.

Tickets kan je hier kopen voor de nog komende data. Voor 10 euro kan je met je volledige bubbel kijken naar ‘Mag ik even?’. Het was een leuke avond en eens iets anders dan een gewone televisieavond. Al was het wel wat vreemd, waarschijnlijk nog meer voor hem dan voor ons…

Getagged , , ,

Boekreview – 111 plekken in Antwerpen die je gezien moet hebben

“111 plekken die je gezien moet hebben” is een reeks stads- en streekgidsen van de Nederlandse uitgeverij Thoth. Er zijn reeds 14 edities verschenen over Nederlandse plaatsen/gebieden en na Gent is Antwerpen de tweede Belgische stad die aan bod komt. Deze stadsgids werd geschreven door de Nederlander John Reinhard en zijn Belgische partner Marleen Tutenel die samen in Limburg wonen.  Op 16 november werd het eerste exemplaar overhandigd aan de Antwerpse burgemeester Bart De Wever.

Een leuk detail is dat bij ieder boek op de voorkant tussen de titel een product staat dat de stad typeert. Bij Gent was dat de cuberdon en voor Antwerpen is dit uiteraard het Antwerpse handje!
De gids is geschreven voor zowel de Antwerpenaren als de toeristen die voor de eerste keer de stad bezoeken. Het belicht enerzijds de bekende toeristische trekpleisters maar anderzijds ook een aantal verborgen parels. Zowel echte bezienswaardigheden als speciale winkels, cafeetjes en restaurants hebben een plekje gekregen in het boek. Het is ook heel leuk om het verhaal te leren kennen achter een gebouw. De meeste plaatsen kende ik al wel, maar toch zijn er een aantal plekken die ik nu zeker wil ontdekken.

Het boek heeft een heel handig formaat om mee op stap te nemen. Vooraan staan al de plaatsen die in het boek aan bod komen alfabetisch en genummerd. Achteraan vind je de stadsplannetjes. Het is geen groot stadsplan dat je kan uitvouwen, maar telkens een plan van een deel van de stad met daarop de nummertjes van de bezienswaardigheden in dat gebied. Ik vind dit persoonlijk heel handig om de stad te doorkruisen en zo te zien wat er zich in de omgeving bevindt.

ISBN 978 90 6868 806 1
€ 16.95

Getagged , , ,

The Masked Singer: wat een kijkcijferkanon!

Dit was zo een programma waarvan ik dacht: niets voor mij, veel te zot en te kinderachtig…
Toch wilde ik zeker de eerste aflevering zien omdat het een wereldwijde televisiehype is: een waanzinnige show waarin bekende mensen liedjes zingen in excentrieke outfits en met een masker.
In de Verenigde Staten had Sarah Palin in een berenpak deelgenomen en ik vroeg me af wie hier bij ons zijn kans zou wagen…

Op VTM presenteerde Niels Destadsbader het programma dat gebaseerd is op een Zuid-Koreaanse format. Tien bekende personen moesten ontmaskerd worden aan de hand van hun stem en enkele tips. De vaste juryleden waren Jens Dendoncker, Julie Van den Steen en Karen Damen. Iedere week werden ze bijgestaan door een vierde wisselend jurylid.

Uiteindelijk vond ik het heerlijk om mee te raden wie er achter de maskers zat. Karen Damen herkende onmiddellijk Kathleen Aerts als de “Zeemeermin” en Laura Tessoro was ervan overtuigd dat Giovanni Kemper de “Duiker” was. Een aantal waren vrij makkelijk te vinden. Zo had ik Bart Tommelein, Kathleen Aerts en Sam Bettens ook heel snel ontdekt. Daarnaast herkende ik ook Kevin Janssens en Sandra Kim.

Sandra Kim won als “Koningin” de wedstrijd en iedereen is het erover eens dat zij een fantastische zangeres is. Vierendertig jaar na haar winst op het Eurovisiesongfestival opnieuw een prachtige overwinning!

De finale was het best bekeken televisieprogramma van de laatste 20 in Vlaanderen: meer dan 2 miljoen kijkers! Vanavond wordt er ons ook nog een kijkje achter de schermen gegund.
Ondertussen is het officieel bevestigd dat er in het najaar van 2021 een tweede seizoen komt!

Hebben jullie ook gekeken?

Getagged , ,