Vijf leuke lunchadresjes in Knokke

In de maand september toen ik in Knokke verbleef, ging ik uiteraard geregeld lunchen.
Een aantal adresjes tussen het Rubensplein en het casino zet ik voor jullie op een rijtje.

Brasserie Rubens is een echt instituut in Knokke en daar schreef ik hier al eerder over. Ik kom er graag en eet er eigenlijk altijd à la carte: garnaalkroketten, steak tartare of een steak met peper- of béarnaisesaus. Op een vrijdag, toen we passeerden, was de dagschotel zeebaars met uienpuree en bordelaisesaus. Dat klonk goed! Het bordje zag er echt teleurstellend uit, er was zelfs geen klein slaatje bij dat nochtans voor een beetje kleur had kunnen zorgen. Alles was wel lekker bereid, maar het oog wil ook wat, niet? In vergelijking met hun à la carte gerechten en de andere adresjes in de buurt vond ik 18 euro wel wat veel voor dat gerechtje.

Couteau was voor mij dé ontdekking van de maand. Vermits we meestal onmiddellijk bij Brasserie Rubens binnengaan, ken ik de ernaast gelegen zaken eigenlijk niet. Couteau oogt stijlvol en hedendaags. Op het bord dat buiten stond, zagen we dat het lunchmenu (22€) er goed uitzag. Bij ons glaasje wijn kregen we crackers en een potje verse kaas met champignons en truffel, zo lekker! Daarna volgden de visreepjes met verse tartaresaus en een stukje citroen, mooi geserveerd in een glaasje. Als hoofdgerecht kregen we gamba’s in kruidenboter met verse pasta en een slaatje, echt om je duimen en vingers af te likken (letterlijk en figuurlijk 🙂 ) Dit was prijs/kwaliteit dé absolute topper en hier keren we gegarandeerd nog terug!

Il Rialto is een mooie zaak, ook op enkele passen van Brasserie Rubens. Je voelde je er onmiddellijk erg welkom door de gemoedelijke Italiaanse sfeer. Er kwam een mandje heerlijk warm brood met olijfolie op tafel. We aten hier één van mijn lievelingsgerechten dat voortreffelijk bereid was: spaghetti vongole (23.5€). Het was een mooi bordje, een ruime portie, maar vooral heel erg lekker en bovendien zat de smaak van de vongole zelfs in de spaghetti.

The Dutch
Buiten op een bord stond dat er een lunchmenu verkrijgbaar was aan 16€, maar er stond niet bij wat je kon verwachten. De kelner zei hij dat het die dag zalm met asperges en een witte wijnsaus was en daarna appeltaart. Toen het geserveerd werd, bleken het boontjes in plaats van asperges te zijn. Dat vond ik niet erg want ik hou van de combinatie boontjes en zalm. Het was lekker en naast de frietjes was er zelfs nog een slaatje bij!  Dit was ook de enige plaats waar het dagmenu bestond uit een hoofdgerecht en een dessert. De appeltaart met het ijs was erg mooi gepresenteerd en smaakte ook goed.

L’Amazonial
Hier verandert het lunchmenu nooit (16.80 €). Als voorgerecht kan je kiezen uit een kaas- of een garnaalkroket. Wij opteerden voor de garnaalkroket, het was er maar één, maar die was wel heel lekker. Daarna heb je de keuze uit slibtongen, steak tartare, mosselen of tomaat garnaal. Voor de laatste twee diende je een klein supplement te betalen. We aten er de slibtongen en de steak tartare en die bevielen ons allebei.

Wij hebben genoten van onze maand in Knokke, goed weer en lekker eten,
een beetje leven als God in Frankrijk…

Getagged ,

Een waterdichte regenjas van Rains

Ik weet niet hoe het bij u zit, maar ik heb al vaak regenjassen gehad die niet echt waterdicht bleken te zijn. Vermits we de maand september aan de Belgische kust verbleven, dacht ik daar wel nood aan te hebben Tijdens de maandelijkse lunch met mijn nichtje kaartte ik dit aan en zij raadde me aan eens naar het merk ”Rains” te kijken. Haar mooie roze regenjas was helaas van vorig jaar en daarom zat deze kleur niet langer in de collectie.

Tijdens één van onze eerste dagen in Knokke stapte ik binnen in de pop-up van Jüttu – die ondertussen al een tijdje gesloten is – en wat bleek… er hingen jassen van Rains!

Rains werd opgericht in 2012 in Aarhus (Denemarken) en maakt waterdichte regenkleding voor dames en heren. Zoals vele labels met Scandinavische roots is hun stijl minimalistisch en functioneel. Daarnaast  zijn ze ook heel milieubewust want de gebruikte stof voor de regenjassen is gemaakt van  gerecycleerde petflessen. Met hun jassen zou je de ergste regenbuien kunnen doorstaan. Ik was benieuwd…

Ik kocht een mintgroene (zomer)regenjas, een A-lijn modelletje met drukknopen. Het is een elegant exemplaar met een kap met trekkoordje en het kenmerkende klepje van Rains. De jas heeft ook twee ruime ingewerkte zakken, verluchtingsgaten onder de armen en manchetten met drukknopen. Het bewijs dat Rains zowel aan het comfort als aan de elegantie denkt en dat is iets wat ik wel belangrijk vind!

Dit blogje komt er pas een maand na mijn aankoop omdat ik lang heb moeten wachten vooraleer ik jullie met zekerheid kon vertellen dat mijn jas echt waterdicht is. Tijdens de maand september hadden we immers stralend weer aan de kust en pas tegen het eind van de maand heb ik de waterdichtheid kunnen uittesten. Ik kan jullie vertellen dat ik heel blij ben met mijn nieuwe regenjas want hij is echt waterdicht en elegant! Ondertussen hangt hij in de kast voor volgend jaar, want een echte zomerjas is ondertussen wel wat frisjes 🙂

Getagged ,

Gelezen: De Liefdesbrief – Lucinda Riley

Lucinda Riley die in juni overleed aan kanker, is de laatste jaren ongetwijfeld één van de meest gelezen auteurs. Ik leerde haar, net zoals waarschijnlijk vele anderen, kennen via de reeks “De zeven zussen”. Tussen die boeken door las ik “De Liefdesbrief” tijdens mijn vakantie aan zee.

In het voorwoord verteld Riley over de weg tot publicatie en herpublicatie van “De Liefdesbrief”. Oorspronkelijk kwam het boek uit in 1998 onder de titel “Seeing Double”. Het werd toen door omstandigheden niet goed onthaald. Princes Diana was immers net op een dramatische wijze om het leven gekomen en de populariteit van de Britse monarchie bevond zich op een echt dieptepunt. Ondanks dat het boek fictie was, had dit blijkbaar toch een serieuze impact. Nu, ongeveer twintig jaar later, werd ‘The Love Letter” wel goed onthaald. Tijdens het lezen moest ik ook even aan Meghan Markle denken die – net als één van de hoofdpersonages – haar acteercarrière moest opgeven voor haar geliefde.

Wanneer Sir James Harrison, één van de grootste acteurs van zijn generatie, op 95-jarige leeftijd overlijdt, laat hij niet alleen een diepbedroefde familie achter maar ook een immens en goedbewaard geheim dat de Britse koninklijke familie echt in het hart kan treffen. Joanna, een jonge journaliste uit Londen, krijgt na Harrison’s begrafenis een belangrijke liefdesbrief in handen. Hiermee start een spannende zoektocht naar het verhaal achter die mysterieuze brief. Alles, maar dan ook alles, wordt gedaan omdat dit explosieve geheim niet onthuld zou worden.

“De Liefdesbrief” leest, net zoals “De Zeven Zussen”, heel vlot en je wordt onmiddellijk meegezogen in het verhaal dat ongeveer 500 bladzijden telt. De karakters worden mooi neergezet en het boek kent verschillende spannende wendingen en een vooral onverwacht einde.
Je merkt wel dat het niet in 2020 of 2021 geschreven is, maar dat stoorde mij helemaal niet (bellen vanuit een telefooncel is toch pure nostalgie 🙂 ).
Sommige hoofdstukken beginnen met een zet uit het schaakspel. Net als bij het schaken, kan je je afvragen tijdens het lezen van het boek: wie heeft een voorsprong op wie?

“De Liefdesbrief” is een mooi opgebouwd verhaal over verboden liefdes, een groot geheim en een koninklijke familie; kortom alles wat tot een thriller kan leiden die je in één ruk wil uitlezen.

Van L&M Books mag ik via een winactie 10 exemplaren weggeven. Wil je hieraan deelnemen, neem dan een kijkje op mijn Instagram.

Getagged , , ,

September in Knokke

Het was lang geleden dat we nog meer dan een weekend aan de Belgische kust vertoefden. Een tijdje geleden besloot ik in Knokke een appartement te huren tijdens de maand september.  Zoals gewoonlijk begon ik vrij laat aan mijn zoektocht en was het al snel duidelijk dat er niet veel flats meer beschikbaar waren. Ik had de hoop bijna opgegeven tot ik een leuk appartement ontdekte dat ik wel eens wilde bekijken. Via een telefoontje naar het immokantoor vernam ik dat een bezoek in deze coronatijd niet tot de mogelijkheden behoorde omdat het appartement tot 1 september verhuurd was. Ik besloot om het dan zo maar vast te leggen.

Het appartement is niet wat ik normaal zou huren. Het is een duplex met een wat vreemde indeling, veel felle kleuren en niet echt kindvriendelijk. Tot vorig jaar was dat laatste voor mij niet van belang, maar nu mijn kleinzoontje er is, is een trap midden in de living niet erg handig. Het heeft daarentegen wel heel wat troeven die belangrijk zijn voor mij. Het is een ruim en mooi ingericht appartement, centraal gelegen en met een groot terras.

In tegenstelling tot juli en augustus is het in september toch iets minder druk aan de Belgische kust en dat vind ik wel fijn. Het enige nadeel is dat verschillende winkels hun jaarlijkse vakantie plannen in die periode. Naar onze favoriete bakker Lucas konden we enkel de eerste week gaan en de Italiaanse traiteur La Bottega is na onze tweede week gesloten.

Na een miserabele zomer konden we al genieten van een heerlijke Indian summer. De eerste tien dagen waren we vooral op de zeedijk en het stand te vinden: wandelen en daarna iets drinken en een hapje eten op een leuk terrasje of in onze favoriete strandbar, heerlijk! Shoppen heb ik eigenlijk nog niet veel gedaan, maar daar zal ik nog ruim de tijd voor krijgen als het weer wat minder is. Onze vakantie is in ieder geval heel goed begonnen!

Zomerpicknick in de tuin van de orangerie van Moët & Chandon

Zoals ik in mijn vorig blogje aangaf, organiseerde Moët & Chandon deze zomer enkele picknicks in de tuin van hun orangerie voor een beperkt gezelschap. Het champagnehuis aan de prestigieuze avenue de Champagne in Epernay opende uitzonderlijk hun tuin die anders niet toegankelijk is voor het publiek. We hebben hem al vaak door de poort bewonderd, maar dit zagen we als het uitgelezen moment voor een speciale ervaring!

Toen we tegen 19 uur aankwamen, werden onze reservatie en onze pass sanitaire gecontroleerd. Daarna werden we naar onze plaats begeleid door een vriendelijke jongeman die ons meer uitleg gaf over het verloop van de avond.
Langs beide kanten van de vijver waren onder witte tenten comfortabele zeteltjes per bubbel voorzien. In de tuin mochten we rondlopen zonder mondmasker, maar als we in de Orangerie een kijkje wilde gaan nemen of er naar het toilet gingen, werd gevraagd ons mondmasker op te zetten.
De verfijnde picknick was klaargemaakt door Marco Fadiga, de Italiaanse chef van het champagnehuis, die eerder in restaurants met Michelinsterren werkte. Uiteraard  vloeide de champagne, de iconische Moët Impérial Rosé, rijkelijk.
Er werd ook gevraagd of we een plaid op het gras wensten, wat er in onze ogen toch echt bijhoorde.

Als aperitiefhapje kregen we bij de champagne elk een doosje met een mélange van nootjes, geconfijt fruit en Portofino-olijfjes.
Daarna was er voor iedereen een mooi gevulde picknickmand met enerzijds een rozemarijnbrioche gevuld met krab, een courgettecake met gerookte zalm en een italiaanse focaccia met mortadella met truffels, mozarella en rucola. Anderzijds waren er ook nog drie slaatjes: een vijgen, frambozen, roze pompelmoes en fetaslaatje, een quinoa bowl met gedroogde abrikozen, koriander en een auberginebol met komijn en tenslotte een vitello tonnato
Als dessert smulden we van een Bourbon vanillecrème met aardbeien en een doosje met twee macarons.

We zijn geen grote eters en zoals jullie waarschijnlijk al kunnen vermoeden, hebben we onze mand niet leeg gekregen. Ik stel me de vraag of er mensen zijn die dit allemaal kunnen verorberen 🙂 Indien je wilde, mocht je wat teveel voor je was, mee naar huis nemen. Vermits wij op hotel waren, hebben we dat niet gedaan (buiten de macarons). Zelfs de koffie hebben we aan ons voorbij laten gaan.

Gedurende de ganse avond werden onze glazen champagne en water constant bijgevuld. De bediening was echt voortreffelijk en uit de boxen klonk de ganse avond muziek. Het was een fantastische avond en het absolute hoogtepunt van onze trip. We hebben al besloten indien deze picknick volgend jaar nog eens georganiseerd wordt, we opnieuw van de partij zullen zijn! Deze keer verbleven we in Reims (wat toch nog een half uurtje rijden was), maar volgend jaar kijk ik uit om die avond in Epernay te overnachten (kwestie van toch wat meer te kunnen drinken).

Getagged , , ,

Naar de Champagnestreek in 2021

Het is een tijdje stil geweest op mijn blog, maar nu we gevaccineerd zijn en terug van onze vrijheid kunnen genieten, wil ik de draad graag opnieuw opnemen.

Sinds Covid-19 waren we niet meer naar het buitenland geweest, maar vorige week stond er eindelijk nog eens een tripje richting Champagnestreek gepland. Zo eenvoudig als vroeger, toen we gewoon een hotel boekten en de wagen namen, was het echter niet meer…

In deze coronatijden zijn er immers een aantal extra zaken in orde te brengen.
Op weg naar Frankrijk dien je een ingevulde “verklaring op eer bij te hebben. Wij hebben deze, zoals ik wel vermoedde, nooit moeten tonen, maar we hadden ze in ieder geval op zak!
Indien je een museum, restaurant of café wil bezoeken (zelfs op een terras), moet je in het bezit te zijn van je “pass sanitaire”. Hierop werd wel streng gecontroleerd. We hebben op onze smartphone de app CovidSafe.be met de certificaten, maar ik had gehoord dat dit soms niet aanvaard werd. Na een telefoontje naar de Vlaamse Overheid, waarbij ze bevestigden dat dit inderdaad spijtig genoeg voorkwam, adviseerden ze me om het EU Digital COVID Certificate af te printen.
Om naar huis te rijden, dien je dan weer een “PLF- formulier” ingevuld en doorgemaild te hebben, maar ook dat is bij ons nooit gecontroleerd.

We hebben genoten van onze drie geweldige dagen. In Epernay hebben we uiteraard champagne geproefd en een heerlijke champagnesorbet gegeten op ons favoriete terras “De Venoge” op de avenue de Champagne.

Een lunch bij Brasserie Excelsior in Reims vind ik altijd geweldig. Het eten is er niet super, maar de locatie is werkelijk prachtig!
Ik eet niet graag twee keer per dag heel uitgebreid en een leuk lunchadresje voor een kleine snelle hap is Red’s. Dit Aziatische fastfood tentje ligt recht tegenover de mooie opera van Reims. Het is een kleine zaak waar veel afgehaald wordt, maar er zijn ook enkele zitplaatsen binnen en een terras. De sushi is er zo lekker dat ik vergeten ben er een foto van te nemen.

Achter de kathedraal en het Palais du Tau ligt een mooie tuin, voor mij één van de mooiste plekjes in het centrum van Reims.
Vooraan naast de kathedraal vind je het standbeeld van Jeanne D’Arc, een nationale heldin in Frankrijk.

De drie dagen waren geweldig maar het absolute hoogtepunt was zonder twijfel de picknick in de tuinen van de Orangerie van Moët & Chandon (daarover in een volgend blogje meer).

Onze terugrit naar huis was minder aangenaam. Vanaf het moment dat we vertrokken, heeft het onophoudelijk geregend. Na een tijdje zag je bijna niets meer en stond er enorm veel water op de autostrade waardoor iedereen stapvoets ging rijden. Wat was ik blij toen we eindelijk veilig thuis waren!


Getagged , , ,

Resin art – mijn unieke onderzetters

Onlangs ontdekte ik resin art via Shira. Om heel eerlijk te zijn, moet ik toegeven dat ik hiervan nog nooit gehoord had. Resin art is letterlijk vertaald kunsthars. Aan de epoxy giethars worden pigmenten, steentjes en flakes toegevoegd zodat er prachtige effecten mee kunnen worden gecreëerd. Nadat de hars is uitgehard, ontstaat er een glanzend eindproduct in een kleur die bij jou en je interieur past. De mogelijkheden zijn oneindig; onderzetters, plateau’s, etagères, potjes, juwelen, beeldjes,…

Nadat ik mijn keuze had gemaakt op de Instagram van Shira, liet ik haar weten dat ik de “ocean coasters” wilde. Ze ging onmiddellijk aan de slag. Elk product dat ze aflevert is uniek omdat het enerzijds handmatig wordt gemaakt, maar anderzijds ook omdat het design nog verandert naarmate de hars uithardt en je dus nooit exact op voorhand weet hoe het eindresultaat er zal uitzien. Shira probeert zo dicht mogelijk bij het gekozen product te blijven, maar liet me weten dat de onderzetters er net even anders uitzagen. Ze stuurde me een foto met de vraag of ik ze mooi vond. Na mijn bevestigend antwoord werd het pakketje de dag erna al geleverd met PostNl. Op de stevige, maar mooie, kartonnen doos stond duidelijk dat het om een breekbaar product ging.  Toen ik deze opende waren mijn onderzetters verpakt in een roze zijdepapier met wat glittertjes. Een mooie sleutelhanger in dezelfde kleurschakeringen en een handgeschreven kaartje maakten het helemaal af. Dit maakte mij instant blij, wat een mooi pakketje!

Er was ook nog een brief toegevoegd met informatie. De onderzetters zijn hittebestendig tot 40 à 45 graden en je kan er dus ook een kopje koffie op plaatsen. In de vaatwasser mogen ze niet, maar je kan ze wel gewoon met een sopje afwassen. Ook handig is dat er een klein randje aan zit zodat de glazen of de kopjes er niet kunnen afschuiven.

Ik vind mijn onderzetters echt prachtig. Hadden jullie al van resin art gehoord?

Getagged , ,

Review: Ziaja douchegel en reinigingsmelk

In een vorig blogje gaf ik al aan dat ik jullie zou vertellen wat ik van de producten van het Poolse cosmeticamerk Ziaja vond. Vandaag belicht ik de douchegel en de reinigingsmelk en volgende week lees je hier wat ik vond van de lichaamsbalsem en het maskertje.

Ziaja marine algae hydraterende douchegel (500 ml – 2.52 euro)

Wat leuk zo een grote fles douchegel, normaal bevat een flacon maar de helft! Ik vind het bovendien ook een erg mooie fles: het blauwe en het doorschijnende doen mij onmiddellijk aan de zee denken. De hoofdingrediënten zijn – zoals de naam al doet vermoeden – groene (enteromorpha compressa) en bruine algen (laminaria digitata). De geur is heerlijk en niet te uitgesproken waardoor hij net zo goed door mannen als door vrouwen kan gebruikt worden. Verder zie ik ook op de website dat deze douchegel de huid hydrateert en de natuurlijke PH van de huid niet verstoort. 95% van de ingrediënten zouden van natuurlijke oorsprong zijn.


Ziaja denova pro anti-age reinigingsmelk (200 ml – 4.04 euro)

Dit is een reinigingsmelk uit de Ziaja Denova Pro serie. Deze lijn bevat verzorgingsproducten voor het gelaat die ook in schoonheidssalons worden gebruikt en hebben dus een iets sterkere werking.
Het product zit in een eenvoudig wit flesje met gouden opdruk en een klikdop. De textuur is voor mij ideaal – niet te vast, maar ook niet te lopend – en de geur is heel erg subtiel. Het product reinigt mijn huid grondig want als ik na het reinigen met lotion over mijn huid ga, blijft mijn watje proper. Bovendien herstelt de melk de natuurlijke PH balans zodat ik achteraf absoluut geen droog of trekkerig gevoel heb. Daar ben ik heel blij om want bij een reinigingsmelk heb ik daar vaak last van.

Ik ben heel erg enthousiast over deze twee producten; prijs/kwaliteit zijn ze echt top en dat is ook exact waar Ziaja voor staat: kwalitatieve producten tegen budgetprijzen!

Kenden jullie Ziaja reeds?

           

Mijn kennismaking met Ziaja, Poolse skincare

Het verzorgingsmerk Ziaja had ik al vaak voorbij zien komen op social media. Het heeft producten voor gelaat, lichaam en haar en wordt ondertussen verkocht in meer dan 40 landen.

Zenon Ziaja, een Poolse apotheker, richtte het merk op in 1989. Hij ontwikkelde samen met zijn vrouw de eerste crème op basis van olijfolie, een crème die nog steeds in het gamma zit. In het begin leverde hij met zijn oude wagen zelf de producten aan apothekers. Als ik het verhaal zo lees, moet ik meteen aan Marc Coucke denken.

De producten zijn gebaseerd op natuurlijke actieve ingrediënten en hebben een subtiele geur en lichte textuur. Goed om weten is dat ze vrij zijn van parabenen en niet getest op dieren. De conserveermiddelen zijn beperkt tot een minimum. Alle aandacht gaat uit naar het product. De verpakking die recycleerbaar is, werd eenvoudig gehouden en de prijzen zijn uiterst democratisch.

Sinds 2013 zijn de producten in Nederland verkrijgbaar. Wij Belgen kunnen ze via de Nederlandse webshop kopen of in de winkel in Den Haag.

Ziaja heeft drie verschillende lijnen:
Ziaja: cosmetica voor dagelijkse verzorging
Denova Pro: producten met een wat sterkere werking, de kwaliteit van een schoonheidssalon
Ziaja Med: cosmetica voor specifieke huidaandoeningen

De producten die ik mocht testen zijn:
Ziaja marine algae hydraterende douchegel (500 ml – 2.52 euro)
Ziaja Gdanskin glinsterende lichaamsbalsem (300 ml – 4.24 euro)
Ziaja rozenboter verjongend gezichtsmasker (0.32 euro/stuk)
Denova Pro anti-age reinigingsmelk (200 ml – 4.04 euro)

In een volgende blog vertel ik jullie wat ik ervan vond, maar ik kan al wel zeggen dat de producten die ik getest heb, heel fijn in gebruik zijn.

Getagged , ,

5 leuke ontbijtideetjes om je dag goed te starten

Vorig jaar postte ik al eens 5 lekkere ontbijtjes en vandaag doe ik het nog een keer.

Bananenbrood is hier al lange tijd één van onze favorieten. Het recept komt uit “Fastfood” van Sandra Bekkari. Wij eten het met yoghurt en vers fruit.

Kiwi sportpudding uit “Een Dagelijkse Portie Power” van Claudia van Avermaet is dan weer iets totaal anders. Het oogt mooi in een glaasje: een laagje kiwipudding, yoghurt en dan de kokosbloesemsuiker met het amandelmeel erbovenop die het af maken.

Banana split is een ontbijtje dat je aanpast aan het seizoen. Een banaan in de lengte in twee gesneden waarop je yoghurt napeert. Versieren met seizoensfruit, granola en gehakte chocolade. In een wip klaar en heerlijk!

Matcha smoothiebowl vond ik op de website van Joy of Matcha. Deze nice cream met matcha vind ik een heerlijk ontbijtje voor zomerse dagen. Nice cream is de gezondere versie van roomijs op basis van bevroren bananen.

Purple rain uit “Een Dagelijkse Portie Power in 30 minuten” van Claudia Van Avermaet heb ik nog maar één keer gemaakt. Het is echt iets voor wie graag havermout lust en het ziet er prachtig uit!

Wat eten jullie graag als ontbijt?

Getagged ,